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Sistema EchoLink

Introducción

EchoLink es un software gratis de comunicaciones por voz usado exclusivamente por radioaficionados, el cual fue desarrollado por Jonathan Taylor (K1RFD) en el año 2002 y en pleno uso a día de hoy.

Este sistema permite realizar comunicados en modo voz alrededor del mundo de manera confiable, sin ruido de fondo como en los sistemas tradicionales de HF.

Este software se basa en la transmisión de voz en modo digital a través de Internet, usando la tecnología de Voz sobre IP (VoIP en sus siglas en inglés). En este sentido, no se diferencia mucho de otras aplicaciones de VoIP tal como Skype, sin embargo, la principal característica que hace EchoLink diferente es la capacidad de conectar un equipo transceptor de radio (por lo general un equipo FM VHF o UHF) al sistema. Esto incrementa notablemente la capacidad de esta red de voz digital, ya que permite que cualquier radioaficionado con un equipo de radio (que esté dentro del alcance de la estación) pueda realizar un comunicado a través de la red EchoLink y poder alcanzar una zona remota, el cual le sería imposible utilizando solamente su equipo de radio.

Ejemplo de link

También es posible hacer comunicados EchoLink usando únicamente el software en un PC o incluso usando un teléfono smartphone, tanto para Android como para iOS. Sin embargo, en este caso los usuarios deben registrarse y enviar una copia digital de su licencia de radioaficionado, a través de la página oficial www.echolink.org, para poder hacer uso del software. Si estás dentro del radio de alcance de una estación EchoLink, puedes usar tu equipo de radio, sin necesidad de registrarte.

Modos de Operación

El software EchoLink puede operar en dos modos:

Modo "Single User"

Corresponde al modo que normalmente se usa el software EchoLink cuando se quiere operar desde un computador, usando los parlantes y micrófono para establecer un comunicado con otra estación EchoLink. Las aplicaciones disponibles para teléfonos smartphones solamente pueden trabajar en este modo.

Modo "Sysop"

Este modo permite instalar un nodo EchoLink, mediante el cual es posible conectar un equipo de radio VHF o UHF para extender la red, y permitir que otros radioaficionados utilicen sus equipos de radio para hacer comunicados a través de EchoLink. En este modo, varios usuarios de EchoLink pueden conectarse a través de Internet a nuestro nodo, ya sean usuarios en modo "Single" o en modo "Sysop", extendiendo significativamente una red y permitiendo que todos estén comunicados.

Software Echolink

El software EchoLink puede bajarse desde la página oficial www.echolink.org, previo registro y validación del indicativo del radioaficionado que quiera usarlo. Para la validación es necesario enviar una copia digital (escaneada o foto) de ambos lados de su licencia de radioaficionado al día. Generalmente el proceso de validación se demora alrededor de 1 día.

Ventana principal software

Este software funciona en Microsoft Windows, existiendo instaladores para prácticamente todas versiones, desde Windows 95 hasta Windows 10. Para los desarrolladores, existe un manual que explica el acceso a la API de programación de este software (basado en objetos COM de Microsoft), el cual permite el desarrollo de aplicaciones que pueden interactuar con EchoLink. Muchos addons, tal como EchoProducer, están basados en esta API.

Para los que poseen Linux, es posible correr el software oficial usando alguna herramienta de emulación tal como Wine. Sin embargo, existe una excelente alternativa de código abierto para esta plataforma, llamada SvxLink/Qtel (www.svxlink.org), desarrollado por Tobias Blomberg SM0SVX.

Qtel es un cliente EchoLink, es decir, trabaja solamente en modo "Single User". Está basada en las librerías gráficas QT.

SvxLink es un software compatible EchoLink que trabaja en modo "Sysop". Este software soporta todas las funciones originales de EchoLink, pero además agrega varias características no disponibles en el software original, tal como correo de voz, parrot (loro), informe de propagación e informe meteorológico. Además, es posible agregar cualquier cambio que imaginemos ya que es de código abierto.

Para Mac OS X existe alternativas de código abierto como EchoMac y EchoHam.

Datos técnicos

Para el transporte de la señal de voz, EchoLink emplea el CODEC GSM para su compresión, usando una tasa de 17 kbps por cada canal de voz. GSM es el CODEC usando apliamente en telefonía celular para la compresión de voz. SvxLink tiene la posibilidad de usar un CODEC de mejor calidad de voz (SPEEX) en caso de conectar otro usuario que emplee SvxLink.

La arquitectura de la red EchoLink es distribuida, es decir, los tráficos de voz digital no pasan por un servidor central, sino que pasan directamente a través de los nodos que se quieren conectar.

Para la conexión a Internet, el software utiliza el puerto de salida TCP 5200 y los puertos de entrada y salida UDP 5198 y 5199. El puerto TCP es utilizado por el software para establecer la conexión con el servidor de directorio principal, ubicado en EEUU. Este servidor provee la información de todos los nodos y usuarios conectados al sistema a nivel mundial, junto con sus direcciones IP respectivas. El acceso a este servidor es permitido solamente a los usuarios validados del sistema.

Los puertos UDP son utilizados por el software para realizar justamente la transmisión de los datos de voz digital, ya comprimidos en paquetes de datos GSM.

Es común tener problemas de conexión a la hora de habilitar un nodo EchoLink en modo Sysop, debido al bloqueo de puertos que posiblemente realice su router de Internet. Generalmente no va a haber bloqueo con los puertos de salida, pero si los puertos de entrada van a estar bloqueados por un tema de seguridad. Debido a esto, va a ser posible conectarse a EchoLink y obtener la lista de los nodos conectados (puerto TCP 5200 de salida habilitado), pero va a ser imposible establecer una conexión de voz con otro nodo (puerto UDP 5198 y 5199 de entrada bloqueado). Esto se soluciona abriendo los puertos UDP 5198 y 5199 en su router de Internet.